30 ans après que la souris du volcan ait disparu, des recherches révèlent qu’elle se porte bien

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Une petite souris qui ne vit que sur et autour d’un volcan aux Philippines semble être restée indemne après l’explosion de la montagne lors de la plus grande éruption du 20e siècle.

Musée de terrain

Les détails sur les apomys à long nez de Luzon sont rares en période de prospérité, mais après avoir étudié les dégâts que l’éruption a causés à l’écosystème, on a supposé qu’ils auraient pratiquement disparu.

À la grande surprise d’Erik Rickart, l’apomys, parfois appelée la souris du volcan du mont Pinatubo, se porte très bien.

Rickart travaille au splendide musée d’histoire naturelle de l’Utah. Après l’éruption du Mont Pinatubo en 1991, qui a provoqué un typhon, un tremblement de terre, des terres dévastées et des glissements de terrain, ainsi qu’une pluie de cendres de près d’un pouce d’épaisseur sur 1 500 kilomètres carrés, il s’est contenté de reléguer les apomys à l’histoire.

« C’était une surprise », raconte Rickart à l’émission As it Happens de la CBC. « Mais quand nous y avons réfléchi, et en particulier quand nous avons rassemblé les choses que nous savions en général sur le type d’environnement qui a existé au cours de l’histoire de l’évolution de tous les animaux des Philippines et des plantes également, cela a du sens.

« Même si l’éruption du Pinatubo de 1991 a été dévastatrice et a détruit la plus grande partie de la forêt de la montagne, elle a été en fait très douce, ou du moins, elle n’a pas été aussi intense que les éruptions précédentes qui s’étaient produites au cours de l’histoire géologique de la montagne. Et il y en a eu plusieurs », a-t-il déclaré.

Pour nous, humains, une grande éruption volcanique peut sembler être un événement qui met fin à un monde et, au début de notre histoire, il y a environ 75 000 ans, on a suggéré que le super volcan du lac Toba s’est éteint avec une telle violence que les perturbations géologiques et climatiques qui en ont résulté ont presque causé la mort de notre espèce.

Musée de terrain

Cette théorie est controversée, comme le sont la plupart des théories scientifiques qui remettent en cause la narration.

Contrairement à nous, cependant, les petits rongeurs peuvent probablement survivre plus facilement dans de telles conditions, car ils mangent des plantes ou des insectes, ont besoin de moins d’eau et vivent sous terre.

On pense qu’un groupe de petits rongeurs a fait partie des quelques animaux qui ont survécu à l’impact de la comète qui a anéanti les dinosaures, et qu’ils ont progressivement évolué pour devenir tous les mammifères que nous voyons aujourd’hui.

La résilience des apomys de Luzon au long nez est une grande découverte alors que les scientifiques commencent à spéculer sur la façon dont la biodiversité fera face à notre climat changeant. Certaines espèces ont évolué pour faire face à des perturbations massives, ce qui leur donne un peu de marge de manœuvre alors que nous tentons de réduire notre impact sur la planète.

Il est donc évident, parfois en évolution, qu’il est payant d’être petit.

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