Dans la ville fantôme prise par les soldats azéris : « C’est notre vengeance. »

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FIZULI (AZERBAIDJAN) – Les quelques bâtiments qui restent debout émergent des jungles d’arbustes et de ronces tandis qu’un tapis d’herbe recouvre les rues et que des portes ouvertes poussent les feuilles des arbres qui ont poussé à l’intérieur. Vingt-sept ans après l’expulsion de près de cent mille Azéris, soit plus qu’un Dresde local, Fizuli fait penser à un Angkor Vat caucasien, car comme dans l’ancienne capitale khmère entièrement colonisée par la végétation, ici aussi ce ne sont pas les bombes mais l’abandon et la négligence qui ont tout dévasté.

L’armée de Bakou vient de « libérer » cette ville que les Arméniens ont conquise en 1993, forçant toute sa population majoritaire azerbaïdjanaise à fuir, dans l’un des nombreux épisodes de nettoyage ethnique qui, des deux côtés, ont marqué la guerre pour le contrôle du Haut-Karabakh au siècle dernier.
À l’époque, l’Occident, distrait par les guerres des Balkans, n’avait pas d’oreilles pour écouter les violences subies par les Azéris, peut-être parce que Heyder Aliyev, père de l’actuel président Ilham, les gouvernait : un autocrate qui avait dirigé le Kgb et qui avait été le seul musulman à devenir membre du Politburo au sein du Comité central du Parti communiste. « Mais Fizuli est la preuve des horreurs qu’ils nous ont infligées, et explique notre fort désir de vengeance. Les Arméniens sont arrivés avec des chars et nous avons été obligés de quitter nos maisons en toute hâte. Ils ont même détruit nos tombes pour arracher les dents en or de nos proches », dit Fadia Gahramanova, que nous rencontrons dans les ruines de la maison où elle est née il y a soixante-six ans et où elle aimerait retourner maintenant, après avoir vécu pendant près de trois décennies comme femme déplacée dans un logement misérable à la périphérie de Bakou.

Comme vous, après l’accord de paix signé le 9 novembre dernier, qui prévoit le retour en Azerbaïdjan avant le 1er décembre des sept districts azerbaïdjanais pris en armes par les milices arméniennes au début des années 1990, beaucoup des 750 000 Azéris réfugiés près de la capitale rêvent aujourd’hui de retourner sur les terres de leurs ancêtres. Mais pour reconquérir le district de Fizuli, c’est-à-dire pour déminer et reconstruire ces territoires dévastés, un effort financier colossal est nécessaire.

La reconquête de Fizuli a coûté de nombreuses vies car la ville se trouve au pied du Caucase, sur une plaine à peine ondulée et aux collines plates. Sur des dizaines de kilomètres, nous ne rencontrons que des villages fantômes, des cimetières islamiques profanés, des vignes déracinées et des tanks écroulés par les bombes des conflits passés et récents. Nous tombons également sur un avant-poste arménien, entouré de roses encore en fleur et avec une petite chapelle pour la prière, que les soldats ont dû quitter précipitamment car ils ont laissé derrière eux des caisses de munitions et d’obusiers D-30 de fabrication soviétique.

Il y a trois jours, pris du téléphone portable de sa femme, Mehriban Aliyeva, qui est également vice-présidente de l’Azerbaïdjan, portant l’uniforme kaki et au volant d’un véhicule militaire, le président, Ilham Aliyev, a déclaré solennellement que Fizuli sera rapidement reconstruit.

Grâce aux pétrodollars provenant des énormes réserves de pétrole brut de la mer Caspienne, il est probable qu’il tiendra ses promesses. Revigoré par la récente victoire, M. Aliyev a également déclaré qu’il n’y aura pas de statut autonome pour le Haut-Karabakh, car « l’Azerbaïdjan est un pays unifié, multinational et multiconfessionnel. Les Arméniens auront les mêmes droits que les autres peuples, mais les séparatistes « répondront devant les tribunaux internationaux de ce qu’ils ont dévasté.

À Fizuli, nous voyons également une imposante mosquée entièrement détruite, une autre qui servait d’écurie et une autre avec des inscriptions arabes ciselées. « Celui-ci est très vieux, et les Arméniens voulaient annuler la date parce qu’ils n’acceptaient pas l’idée que nous étions ici avant eux », ajoute Fadia Gahramanova.

Dans les territoires nouvellement « libérés », nous sommes accompagnés par Reza Deghati, photojournaliste célèbre et primé, né en Iran puis naturalisé français, le seul journaliste international qui, en février 1992, a couvert le massacre de Khojaly, où des milices arméniennes et un régiment russe ont tué 613 civils azerbaïdjanais, dont 106 femmes et 83 enfants.

« Comme Fizuli, Khojali est aujourd’hui un tas de ruines. Je me souviens que pour humilier les enfants et les femmes, les soldats arméniens leur enlevaient tout, même leurs chaussures. J’ai photographié des fugueurs dans la neige avec leurs pieds couverts de chiffons. Aujourd’hui, les Azéris sont en colère contre Aliyev qui a donné aux Arméniens dix jours de plus pour faire leurs bagages avant de quitter la terre qu’ils occupent illégalement depuis trente ans selon le Conseil de sécurité de l’ONU.

Deghati nous montre ensuite une vidéo effrayante sur les socialistes azerbaïdjanais. Il a été abattu par l’un des premiers chars russes déployés par Poutine il y a dix jours, avançant lentement parmi les centaines de jeunes soldats arméniens morts lors des récents combats. Un deuil plus profond encore creusera le ressentiment entre Arméniens et Azéris, au moment où les deux peuples devraient s’engager à pacifier une fois pour toutes les montagnes du Haut-Karabakh.

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