Des caméléons non vus par les scientifiques depuis 100 ans trouvés dans un jardin d’hôtel de Madagascar

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Perdue depuis 106 ans, une espèce de caméléon a récemment été redécouverte par des scientifiques travaillant avec la Global Wildlife Conservation (GWC) dans le cadre de leur « 25 Most Wanted List » des espèces disparues.

La caméléon de Voeltzkow, Kathrin Glaw

Découvert pour la première fois en 1893 et vu pour la dernière fois en 1913, le caméléon de Voeltzkow a été redécouvert dans la région de Mahajanga, au nord-ouest de Madagascar, la zone la plus riche en biodiversité pour les caméléons sur l’île où ils vivent. Il a été découvert par Frank Glaw et son équipe du département des vertébrés de la collection de zoologie de l’État de Bavière.

Loin de devoir plonger dans des jungles sombres et humides pleines d’épines, de barbes, de morsures et de venin, plus de 15 caméléons de Voeltzkow ont été trouvés dans les deux derniers jours de l’expédition, se prélassant dans le jardin d’un hôtel en ville.

« C’était un mélange particulier de grand plaisir, d’excitation et de soulagement », a déclaré le chef de l’expédition Frank Glaw, dans un courriel à Mongabay.

« Nos efforts ont été totalement infructueux pendant la majeure partie du voyage pour le trouver là où nous pensions qu’il serait le plus probable. C’était vraiment frustrant, mais la redécouverte pendant les derniers jours du voyage a immédiatement tout changé et nous a apporté une fin incroyablement heureuse », a déclaré Glaw à GWC.

L’expédition allait toujours être un défi, car les plus proches parents caméléons de Voeltzkow, les caméléons de Labord, ne vivent que 4-5 mois en hiver, ce qui donne à l’équipe une très courte fenêtre d’opportunité pour retrouver les petits, d’autant plus que l’hiver à Madagascar est la saison des pluies où de nombreuses routes deviennent inutilisables.

Une surprise haute en couleur

L’équipe a trouvé trois hommes et 15 femmes au total. Il y a 100 ans, comme le précise l’article correspondant de Klaw, les seuls spécimens recueillis pour l’étude étaient des mâles, ce qui limite considérablement les informations disponibles sur l’espèce.

La documentation de Klaw et al. donne à la science la première description d’un caméléon femelle de Voeltzkow. Les deux sexes sont verts avec quelques détails blancs et noirs lorsqu’ils sont calmes, mais s’ils sont stressés, en colère, stimulés par les manipulations humaines, ou s’ils subissent des changements hormonaux lors de l’accouplement, ils peuvent devenir noirs et blancs et être rayés d’une ligne de trois points rouges sur le dos, ou encore être indigo, avec un quadrillage de rayures blanches, indigo et noires.

Le caméléon de Voeltzkow, Frank Glaw, homme et femme

« Le caméléon de Voeltzkow ajoute couleur et beauté à la planète, et nous rappelle que même lorsque tout semble perdu, une grande aventure peut raviver l’espoir même pour des espèces que nous n’avons pas vues depuis que Woodrow Wilson était président », a déclaré Don Church, président de GWC et responsable du programme de recherche des espèces perdues. « Maintenant, nous avons tant à apprendre sur ce reptile extraordinaire, notamment sur la meilleure façon de le sauver de l’extinction ».

L’Union internationale pour la conservation de la nature est l’autorité mondiale en matière d’espèces menacées, et les découvreurs sont d’avis que le caméléon de Voeltzkow devrait être immédiatement inscrit comme espèce menacée sur la base des critères de l’UICN, bien que l’UICN n’ait pas fait d’évaluation officielle sur sa liste rouge.

Les amateurs de conservation seront ravis d’apprendre qu’il semble que ce caméléon n’a pas besoin de forêts sèches intactes pour survivre comme le font de nombreux caméléons, et qu’il peut potentiellement vivre dans de nombreux habitats différents.

D’AUTRES GRANDES DÉCOUVERTES : L’échassier le plus rare du monde fait son retour alors que sa population augmente de 30%.

Maintenant que le caméléon de Voeltzkow a été officiellement découvert, cela signifie que la liste des 25 est réduite à 19, avec la salamandre grimpante de Jackson, l’abeille géante de Wallace, la sarracénie de velours, le chevrotain à dos argenté et le sengi de Somalie ayant été redécouverts au cours des trois dernières années – comme détaillé dans notre article de la GNN.

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