« La « demande insatiable » de marijuana crée plus de pollution que les mines de charbon, selon une étude

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Denver – La « demande insatiable » de marijuana à des fins récréatives et médicales aux États-Unis, dont les ventes dépassent 13 milliards de dollars par an, produit déjà plus de gaz à effet de serre que les mines de charbon, révèle une étude nationale publiée lundi par l’université d’État du Colorado (CSU).

Selon le rapport, considéré comme le plus détaillé à ce jour, la culture de la marijuana à l’intérieur des bâtiments (dans de nombreux États, la culture en plein air est interdite) crée tellement de gaz à effet de serre provenant de l’utilisation de machines pour réguler la température, l’humidité et la ventilation des plantes qu’elle équivaut et, dans certains États, dépasse les gaz générés par l’extraction du charbon.

Par exemple, au Colorado, où la vente légale de marijuana à des fins récréatives a commencé en janvier 2014, la production de dioxyde de carbone (CO2) par l’industrie de la marijuana atteint 2,6 mégatonnes par an, tandis que les mines de charbon génèrent environ 1,8 mégatonnes par an.

Dans les autres États où la marijuana est légale, les émissions de CO2 provenant de la culture de la marijuana varient entre 2,3 et 5,2 mégatonnes par an, les États du Midwest et l’Alaska, ainsi que le Colorado, étant responsables de la plupart de ces émissions.

« Nous savions que les émissions allaient être importantes, mais comme elles n’avaient pas été quantifiées auparavant, nous avons identifié ce domaine comme une grande opportunité de recherche », a déclaré Hailey Summers, étudiante de troisième cycle au département de génie mécanique de la CSU et directrice de l’étude, supervisée par le Dr Jason Quinn.

Summers, Quinn et Evan Sproul, scientifique de la CSU, ont conclu que la compréhension de l’impact écologique des plantations de marijuana à l’intérieur des bâtiments est encore « limitée » et qu’à mesure que de plus en plus d’États légalisent la marijuana chaque année (36 États à l’heure actuelle), l’impact de l’industrie sur les émissions de CO2 continuera de croître.

Cela est dû, selon eux, à l’utilisation de l’électricité et du gaz naturel pour contrôler « l’environnement intérieur » où la marijuana est cultivée, un processus qui utilise généralement des lumières à haute intensité et un apport de CO2 pour accélérer la croissance.

En ce qui concerne la consommation d’électricité, par exemple, les données du ministère de la santé publique et de l’environnement de Denver ont révélé que la consommation d’électricité de la capitale du Colorado consacrée à la culture de la marijuana est passée de moins de 1 % en 2013 à 4 % en 2018, l’année la plus récente pour laquelle des statistiques complètes sont disponibles.

En effet, selon la loi, la marijuana doit être cultivée sur des sites proches des dispensaires où elle sera ensuite vendue, ce qui entraîne une accumulation de cultures en intérieur dans les zones urbaines, dans un état où le chauffage est une priorité. Dans d’autres États, comme la Floride, avec d’autres lois et d’autres besoins (déshumidification), la consommation d’électricité est différente.

Le but de l’étude est de mener une autre analyse comparant les avantages et les inconvénients de la culture de la marijuana en extérieur ou en intérieur et, de cette façon, d’aider l’industrie de la marijuana à prendre ses responsabilités en matière d’environnement « alors qu’il s’agit encore d’une industrie relativement nouvelle ».

Cela se ferait en autorisant la culture en pépinière, en améliorant le matériel de culture pour le rendre « intelligent » et en démantelant les exploitations de culture illégales qui, parce qu’elles utilisent des générateurs diesel, polluent plus que les exploitations légales.

Si ces mesures étaient appliquées, les émissions de CO2 de l’industrie de la marijuana au Colorado tomberaient à 0,6 mégatonne, selon le rapport.

« Nous voulons essayer de réduire l’impact environnemental avant qu’il ne fasse partie de notre façon de faire des affaires », indique le rapport.

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