Les 10 espèces les plus découvertes en 2020 comprennent un serpent de Harry Potter et des brocolis du désert

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Tandis que l’homo sapiens s’abritait sur place, l’année 2020 a également vu les explorateurs plonger dans la nature sauvage du monde, découvrant d’étonnantes nouvelles espèces jamais vues auparavant par la science.

Certains glissent, d’autres pataugent. Il y a des singes, des serpents, des araignées, des grenouilles, des plantes, et même l’animal le plus long jamais enregistré.

On les a retrouvés sur tous les continents, de Madagascar à la Bolivie, de l’Inde à la Namibie, de l’Iran à l’Australie, et de la Caroline du Nord à l’aéroport d’Heathrow.

Il y a de nombreuses raisons de penser que l’année 2020 mérite qu’on s’en souvienne avec un volet, mais les couleurs et les caractères de ces nouveaux venus dans les manuels scientifiques vous donneront quelque chose d’agréable pour vous souvenir de l’année.

Reptiles

Une vipère des puits nommée d’après un personnage de Harry Potter, et une fille avec des écailles de kaléidoscope.

Trimeresurus salazar, copyright Zeeshan A. Mirza, Centre national des sciences biologiques

Ces dernières années, l’Arunachal Pradesh, un État du nord de l’Inde situé dans l’Himalaya, a accueilli de nombreuses créatures récemment découvertes. La plus récente est une nouvelle vipère des fosses appelée Trimeresurus salazar, que les fans de Harry Potter remarqueraient immédiatement : La vipère des fosses de Salazar.

Le serpent a été nommé d’après le fondateur fictif de la maison Poudlard de Serpentine, dont la crête est un serpent vert émeraude. La vipère des fosses en a certainement l’air, bien que les mâles de cette espèce nocturne aient une bande rouge-orange unique sur le côté de la tête.

Entre-temps, dans la province de Ha Giang au Vietnam, on a découvert un spécialiste de la clandestinité qui brille irrésistiblement au soleil. On présume que l’Achalinus zugorum passe la plus grande partie de sa vie sous terre en raison d’un manque de photorécepteurs de lumière vive dans ses yeux, ce qui le rend incroyablement difficile à trouver.

Ses écailles brillent comme le spectre des opales australiennes, et on pense qu’il est plus vieux que la plupart des serpents, ce qui excite les herpétologistes qui pourraient faire la lumière sur les premiers stades de l’évolution des serpents.

Primates

Une souris brute et une langue en danger critique d’extinction

Pop langur, copyright Thaung Win

Au Myanmar, quatre populations de Trachypithecus popa ont été découvertes. On pense que l’espèce Popa langur ne compte que 260 individus, ce qui la qualifie de gravement menacée. Pourtant, aussi triste que cela puisse être, un problème connu est résoluble, et la longue fourrure grise et le visage charismatique de ces animaux n’auront aucun problème à susciter l’intérêt de la conservation.

Les découvertes dans l’ordre des primates ne sont pas courantes, et bien que la perte d’habitat soit préoccupante, des espèces charismatiques comme le Popa langur peuvent souvent être utilisées efficacement pour protéger l’habitat d’autres espèces qui sont également en danger.

A Madagascar, le terrain d’évolution darwinien a produit une espèce de lémurien souris qui nous avait échappé jusqu’en 2020. Microcebus jonahi, ou lémurien souris de Jonas, est plus grand que les autres de sa famille. De la taille moyenne d’un poing humain, les petits lémuriens souris peuvent même être aussi petits que la paume d’une main.

Doté d’une fourrure brun rougeâtre avec une bande blanche sur le nez, le lémurien souris de Jonas ne vivrait que dans les forêts de plaine sèches du parc national de Mananara Nord, au nord-est de Madagascar.

Plantes et champignons

Le champignon de l’aéroport d’Heathrow et le brocoli africain du désert… ?

Tiganophyton karasense, copyright Wessel Swanepoel

Dans les déserts du sud de la Namibie, le Tiganophyton karasense, un arbuste à feuilles persistantes du même ordre que le brocoli, les choux de Bruxelles et les kale-brassicales, s’est révélé assez unique pour constituer sa propre famille de Tiganophytaceae.

Elle se développe là où d’autres plantes meurent, dans des marais salants, sous une chaleur de 96°F, et on connaît moins de 1 000 individus.

Entre-temps, dans un climat beaucoup plus froid, six nouveaux champignons ont été identifiés, dont l’un a été désigné comme Cortinarius heatherae, d’après l’aéroport de Heathrow où il a été découvert à côté d’une rivière voisine au-delà des limites des pistes.

Trois autres ont été trouvés en Écosse, tous appartenant à la famille des Cortinarius, qui facilite la croissance et la santé des pins et des chênes dans la forêt. Il s’agit de chicots à calotte, ce qui signifie que le dessous de leur calotte ressemble à des branchies de poisson.

Arachnides

A parts égales terrifiantes et fascinantes, l’araignée Joaquin Phoenix et un très, très grand scorpion.

Loureedia phoenixi, copyright Niloofar Sheikh / Zamani et. al 2020

Alors que de nombreux vacanciers ne voudront pas entendre qu’un scorpion de quatre pouces de long a été découvert dans la zone protégée la plus visitée du Sri Lanka, un scorpion de quatre pouces de long a été découvert dans la zone protégée la plus visitée du Sri Lanka.

Heureusement, comme le dit le vieil adage, Heterometrus yaleensis, ou le scorpion géant de Yala, nommé d’après le parc national de Yala, n’a pas un gros aiguillon – les gros n’en ont presque jamais.

En Iran, un genre nommé d’après Lou Reed – les araignées de velours ont un nouveau membre – celui qui porte le nom de Joaquin Phoenix dans la production de 2019, qui a représenté le célèbre némésis de Batman.

Combinant les célébrités en Loureedia phoenixi, il a une effrayante tache rouge sur le thorax, et des pattes noires bandées de blanc. C’est la première de son espèce à être trouvée en dehors de la Méditerranée, et bien qu’elle semble effrayante, elle ne mesure que huit millimètres de long, et affiche un comportement plutôt charmant comme la construction d’un nid commun et le transport des petits d’autres araignées.

L’océan

Comment avons-nous pu manquer le plus long animal de la Terre et une espèce de baleine ?

Siphonophore enroulé, Institut océanique Schmidt

A 100 miles au nord des îles San Benito au Mexique, une équipe de recherche pense avoir trouvé une nouvelle espèce de baleine à bec. Pensant à l’origine qu’il s’agissait de la baleine à bec de Perrin (Mesoplodon perrini), une espèce qui, bien que n’ayant jamais été vue vivante, était connue et présumée en danger, les chercheurs ont changé d’avis après des observations plus approfondies.

En 2020, ce que l’on croit être l’animal le plus grand, et certainement le plus long jamais enregistré, a été trouvé dans les canyons abyssaux des profondeurs marines près de Ningaloo. 30 nouvelles espèces ont également été décrites pour la première fois lors de cette plongée qui a permis de découvrir un siphonophore géant de 47 mètres de long du genre apolemia.

Enroulée comme une corde, la créature ressemble plus à une méduse qu’à un ver, et est en fait un organisme colonial composé de petits polypes et méduses spécialisés, collectivement appelés zooïdes, qui agissent comme des humains à l’intérieur d’un sous-marin, chaque zooïde gérant une fonction physiologique différente comme la propulsion ou la fonction gastrique.

Le monde est un endroit étrange, rempli d’animaux étranges, et pour les enfants qui pensent qu’il n’y a plus rien à découvrir, un nouveau singe et l’animal le plus long de la Terre ont été découverts l’année dernière. Qui sait ce qu’il y a d’autre dans le monde ?

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