Les experts craignent que les voyages de Noël n’alimentent une troisième épidémie de COVID-19 aux États-Unis

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Los Angeles – La Californie est devenue le premier État à dépasser les 2 millions d’infections par COVID-19 jeudi, alors que les États-Unis entrent dans une période de vacances remplie de voyages et de réunions familiales qui menacent d’alimenter une troisième épidémie massive dans le pays.

Malgré les avertissements des médecins et des experts de la santé de rester chez eux, plus de 1,19 million de personnes ont passé les contrôles de sécurité des aéroports. Bien que cela représente une baisse de 40 % par rapport à la même période l’année dernière, c’est le total le plus élevé depuis le début de la pandémie en mars.

Les aéroports ont également enregistré près d’un million de voyageurs quotidiens entre vendredi dernier et mardi de cette semaine.

Ember McCauley, une étudiante infirmière de 21 ans, était en route pour Austin, au Texas, pour acheter une robe de mariée avec son cousin, qui se marie ce mois-ci. McCauley retournerait à Kansas City aujourd’hui, jeudi.

Elle a admis qu’elle se sentait anxieuse de voyager pendant la pandémie, mais a ajouté que « j’ai l’impression de manger sainement et de prendre de multiples précautions, comme se désinfecter, se laver les mains et porter des masques à tout moment. Je pense que tout ira bien, même si quelque chose arrive.

Le Dr Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement fédéral en matière de maladies infectieuses, a déclaré qu’il était particulièrement préoccupé par les voyages à Noël et au Nouvel An. Le médecin, qui a eu 80 ans aujourd’hui, a déclaré que lui et sa femme fêteront son anniversaire et Noël avec leurs enfants par le biais d’une téléconférence via Zoom.

« Nous avons un énorme problème. Si vous regardez les chiffres, les chiffres sont vraiment dramatiques », a déclaré M. Fauci au Washington Post.

COVID-19 a fait 327 000 victimes aux États-Unis, où plus de 3 000 décès par jour ont été signalés au cours des deux dernières semaines.

« Nous sommes dans une situation très difficile en ce moment. Le public ne prête pas attention aux recommandations en matière de santé, et la preuve en est le nombre de personnes qui ont choisi de voyager pendant les vacances de Noël », a déclaré le Dr Lee Harrison, professeur de médecine et d’épidémiologie à l’université de Pittsburgh.

Le premier cas de COVID-19 en Californie a été confirmé le 25 janvier, et il a fallu à l’État 292 jours pour atteindre un million de cas le 11 novembre. Il n’a fallu que 44 jours supplémentaires pour atteindre le million d’infections suivant.

La Californie, l’État le plus peuplé, a enregistré 23 000 décès dus au COVID-19. Son taux d’infection confirmé est inférieur à la moyenne nationale, mais ses près de 40 millions d’habitants font que les épidémies dépassent celles des autres États. Plus de 18 000 personnes sont hospitalisées, et la plupart des unités de soins intensifs sont à pleine capacité.

« Les voir souffrir est difficile », a déclaré Mélanie LaMadrid, infirmière au centre médical de Providence Holy Cross.

Les infirmières et les médecins sont épuisés et terrifiés par ce qui pourrait arriver, et ils montrent également de la colère face à la décision des gens d’ignorer les recommandations de rester chez eux.

« J’aimerais juste qu’ils puissent se promener dans notre unité pour pouvoir voir les visages de certains de nos patients », a ajouté l’infirmière Jenny Carrillo d’une voix cassée.

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