L’Italie achète une flopée d’avions espions de haute technologie

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L’Italie disposera de la plus grande flotte d’avions d’espionnage électronique d’Europe. Dix jets dotés des systèmes les plus avancés et les plus coûteux de la planète, capables de détecter, d’analyser et de perturber toute impulsion, des téléphones portables aux radars. Un programme ambitieux, présenté par le gouvernement Conte il y a deux semaines, qui décrète l’achat de huit autres avions à ailes 007 des États-Unis et d’Israël, en plus des deux déjà en service. Il est difficile d’estimer le coût final de l’opération, qui devrait avoisiner les cinq milliards d’euros : 1.223 millions ont été alloués pour la seule nouvelle tranche.

Ces avions sont littéralement des « éponges » de données, capables d’intercepter toute émission sur une vaste zone, de l’analyser en temps réel avec une intelligence artificielle et de distribuer les résultats aux commandements de l’armée de terre, de la marine et de l’armée de l’air. Ils deviendront les plaques tournantes d’un réseau mondial de surveillance, échangeant des informations directement avec les satellites, les chasseurs, les navires ou les services d’infanterie. En outre, ils peuvent mener des opérations antiterroristes ciblées : ils recherchent la voix d’une seule personne recherchée à travers des millions de conversations téléphoniques et, lorsqu’ils la trouvent, ils localisent sa position et suivent ses déplacements. Des machines dotées d’une technologie exceptionnelle à un prix extraordinaire : chaque avion coûte environ un demi-milliard d’euros.

Ces centres de renseignement sont déjà aujourd’hui les protagonistes de duels électroniques dans les cieux les plus chauds du globe. Au large des côtes de Chypre, les Embraers grecs et les Boeing turcs s’affrontent tandis que devant Taïwan, les jet-radars chinois et américains s’affrontent. Mais aucun pays européen n’a décidé d’une mise à niveau égale à celle lancée par le gouvernement du Comte : la Grande-Bretagne en possède trois, bien que plus grands ; la France a choisi d’en acheter trois et même Israël en déploie huit. L’Italie, en revanche, en veut dix.

La grandeur du programme semble bien plus grande que les objectifs de notre politique étrangère, qui jusqu’à présent s’est tenue à l’écart des positions affirmées dans les crises méditerranéennes, qu’il s’agisse de la Libye ou des tensions sur les champs pétroliers de la mer Égée. En présentant l’opération aux Chambres, l’exécutif a toutefois souligné « la transversalité et l’imprévisibilité des menaces futures, celle du terrorisme en premier lieu, mais aussi l’utilisation d’armes de destruction massive et l’instabilité régionale. La réponse militaire passe par des capacités de reconnaissance et de surveillance adéquates ». En bref, un investissement massif pour prévenir les dangers des années à venir.

La structure du plan présente toutefois des caractéristiques sans précédent. En fait, il a été décidé d’acheter immédiatement huit avions, même sans avoir les fonds nécessaires pour les équiper. Deux seulement recevront l’équipement électronique ; les six autres attendront de trouver les moyens de les équiper. Une procédure jamais suivie auparavant, qui lie en fait les crédits pour les prochaines décennies, justifiée par des raisons techniques : l’avion choisi est sur le point de quitter la production et il faudrait engager des dépenses encore plus importantes pour adapter un autre modèle.

Pour cette raison, huit Gulfstream G-550 bi-réacteurs seront achetés aux États-Unis, des avions normalement utilisés pour les voyages d’affaires des VIP, qui seront ensuite modifiés par la société israélienne Elta pour les rendre compatibles avec l’activité de renseignement. Ensuite, seuls les deux premiers seront équipés d’appareils électroniques. Les six autres resteront en attente de financement. Le coût de l’avion, en effet, est d’environ 60 millions d’euros, tandis que celui des systèmes d’espionnage dépasse les 400 millions pour chaque spécimen. Ainsi, les 1 223 millions qui viennent d’être alloués ne suffiront que pour deux avions complets et six « vides ».

Selon le magazine spécialisé Rid, les deux premiers Gulfstreams seront équipés de systèmes électroniques fournis par la société américaine L-3 Harris dans le cadre d’un accord avec le gouvernement de Washington : un choix imposé par la nécessité de disposer d’équipements intégrés au réseau de l’OTAN. Pour certains des six autres, au contraire

suggère l’utilisation d’une instrumentation israélienne similaire à celle des deux avions déjà en service dans l’armée de l’air : il s’agit d’une version appelée Caew dédiée à la surveillance de l’espace aérien, qui fonctionne également comme un radar volant tout en conservant de puissantes capacités de renseignement.

Comme il ne s’agit pas de produits nationaux, le gouvernement prévoit d’obtenir la participation d’entreprises italiennes dans la construction de composants ou de négocier des contreparties avec les pays fournisseurs. Lorsque les deux premiers Gulfstream Caews ont été achetés, par exemple, Israël a signé un contrat du même montant pour les avions d’entraînement Aermacchi M-346. Hier encore, le ministre de la Défense Lorenzo Guerini a rencontré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et a discuté « du désir de développer davantage les domaines de coopération dans le secteur militaire, une collaboration qui contribue à la fois à la sécurité respective des pays et à des retombées positives en termes industriels ». Et l’accord avec les États-Unis prévoit une compensation pour les entreprises italiennes égale à 93% de la valeur. Le groupe Leonardo devrait en être le principal bénéficiaire. En outre, à l’aéroport de Pratica di Mare, à quelques kilomètres de Rome, il y aura un centre de maintenance spécialisé de deux cents employés qui devrait s’occuper des avions en service avec d’autres pays.

Le décret ministériel ordonnant le décaissement porte un titre très long et difficile à comprendre : « Acquisition, exploitation et soutien d’une plate-forme aérienne multi-mission et multi-capteurs pour la conduite d’activités de caractérisation, de surveillance et de suivi de la situation tactique-opérationnelle, d’aide à la décision au niveau stratégique et opérationnel, de commandement et contrôle multi-domaine (C2) et de protection électronique ». Hier, cependant, le programme a été illustré en détail par le général Nicolò Falsaperna, directeur national des armements, devant les commissions de la défense de la Chambre et du Sénat, avec plusieurs questions des parlementaires pour comprendre la genèse du projet et les effets des investissements. Contrairement au passé, les partisans du M5S sont parmi les plus déterminés à soutenir l’opération. Les députés et les sénateurs devront donner leur avis avant l’Epiphanie, tandis que les collègues de la commission des budgets feront leurs commentaires avant Noël. Mais les commissions parlementaires ne peuvent pas empêcher le décollage de l’escadrille 007 : elles ont le droit de demander des modifications et de faire soumettre à nouveau le plan. Qui serait en tout cas lancé par le gouvernement après la deuxième instance.

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