On pense que les cachalots mâles sont solitaires, mais en réalité, ils se tiennent avec les garçons, avec une amitié qui peut durer des années.

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Will Falcon alias Vitaly Sokol, licence CC

Un biologiste japonais qui étudie la structure sociale des cachalots a découvert que l’expression « Le samedi, c’est pour les garçons » se traduit par l’écholocation.

Ses recherches révèlent que les cachalots mâles forment de solides liens sociaux platoniques avec d’autres mâles normalement solitaires, ce qui met en lumière l’évolution de la bromance chez les mammifères.

Célèbre pour son temps passé à chasser dans les profondeurs de l’océan ou à le parcourir en loup solitaire, le cachalot mâle n’est pas facile à rechercher. Leurs moitiés femelles vivent normalement ensemble dans des groupes au leadership matriarcal, rejetant les mâles, un peu comme les éléphants, lorsqu’ils atteignent la maturité sexuelle.

On a longtemps pensé que les cachalots mâles ne vivaient que dans ces conditions, mais ils entretiennent en fait des relations étroites entre mâles qui peuvent s’étendre non seulement sur plusieurs années, mais aussi sur plusieurs réunions.

La première preuve que c’est le cas a été l’échouage massif de mâles uniquement, ce qui a conduit le biologiste Hayao Kobayashi à passer des milliers d’heures à bord de navires d’observation des baleines pour recueillir des données d’observation.

Au total, son étude rapporte que vingt paires de cachalots observées entre 2006 et 2017 dans le détroit de Nemuro, au Japon, ont été vues à plusieurs reprises s’associer l’une à l’autre pendant des périodes allant de 2 à 5 ans. On a constaté qu’une paire avait passé 26 jours à s’associer sur une période de 5 ans. Les éléphants mâles s’associent de manière similaire, s’associant pour des raisons mal comprises en dehors de la saison des amours.

L’étude de Kobayashi, qui rapporte les résultats, suggère que ce comportement est lié à l’habitat, et que dans les zones où la nourriture n’est pas toujours disponible, ou lorsque les prédateurs sont nombreux, les cachalots mâles commencent à s’associer.

Une baleine est un animal énorme pour tout prédateur, et le cachalot a des dents coniques massives. Ces deux éléments réunis les mettent hors de portée du plus grand calmar ou requin.

En termes de chasse, Kobayashi a déclaré au magazine Hakai que deux mâles pouvaient chasser plus efficacement ou partager des informations sur les environnements de chasse grâce à l’écholocation.

L’amitié est un trait animal complexe, et il est difficile de le comprendre en dehors des primates, mais savoir que les baleines réunissent les gars pour un week-end de pêche est une découverte fascinante, et Kobayashi pense que plus nous en apprendrons sur les baleines, plus nous découvrirons de similitudes entre elles et nous.

Faites durer l’amour entre hommes – partagez cette histoire avec vos amis…

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