Pendant le confinement, les citoyens scientifiques vont à l’extérieur pour observer les insectes et contribuer à leur rétablissement

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Depuis que les États ont commencé à fermer leurs portes en mars, les programmes de science citoyenne comme eBird, NestWatch et SciStarter ont connu une augmentation spectaculaire du nombre d’utilisateurs, ce qui a permis aux défenseurs de la nature de disposer d’une mine de données qui pourraient être utilisées pour protéger les oiseaux et les espèces d’insectes, comme les papillons et les libellules.

Rue Jamie

Alors que tant de gens traînent chez eux, il leur suffit de sortir pour devenir un citoyen scientifique.

NestWatch et eBird capitalisent sur l’enthousiasme des ornithologues locaux pour fournir aux scientifiques de nombreuses informations sur les populations des régions où les départements d’ornithologie des universités n’ont pas les fonds nécessaires pour planifier des expéditions.

Ces deux applications ont connu des augmentations de 41% et 29%, respectivement, dans les soumissions cette année par rapport à 2019.

COVID-19 a obligé à reporter de nombreuses expéditions scientifiques, et les naturalistes comptent donc beaucoup sur les scientifiques citoyens pour suivre les populations d’insectes et d’oiseaux.

À moins d’une heure de la capitale nationale, un groupe appelé Occoquan Bay Meadowoods Surveys en Virginie du Nord, qui réalise des enquêtes auprès des citoyens depuis 30 ans, a joué un rôle important dans la création du Refuge national de la faune d’Occoquan Bay.

« On ne sait pas ce qui est là tant qu’on ne sait pas que c’est là », dit Jim Waggener, 84 ans, qui a fondé le groupe d’enquête il y a trois décennies. « C’est ce que les enquêtes répétitives peuvent faire – enlever une couche après l’autre de la nature pour voir un peu plus profondément ce dont il s’agit ».

M. Waggener a déclaré à National Geographic qu’en raison du nombre élevé de personnes âgées présentes dans ses expéditions sur le terrain, la distance sociale et d’autres mesures COVID-19 rendent un peu plus difficile la réalisation de différents types de travaux sur le terrain, comme l’observation de fleurs et d’insectes à proximité, ce qui est particulièrement pertinent car le naturaliste voit une augmentation significative de nouveaux visages le rejoindre sur le terrain.

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Judy Gallagher, une informaticienne à la retraite, s’est également entretenue avec le National Geographic. Elle estime avoir passé 30 heures par mois pendant l’été à étudier des papillons moins connus dans les zones d’étude de Virginie du Nord.

« Il y a certaines espèces, comme les monarques, qui sont très soigneusement étudiées », dit M. Gallagher. « La plupart des insectes ne le sont pas, et plus nous pouvons fournir de données, plus il est probable que nous puissions trouver des moyens d’atténuer la perte d’espèces ».

Cette recherche est utilisée par les scientifiques de l’université de Georgetown, toute proche, pour créer des modèles du risque potentiel d’impacts humains actuels ou futurs sur les habitudes alimentaires et de reproduction et sur la vulnérabilité de l’habitat des papillons.

Les espèces d’insectes sont souvent négligées au profit de la recherche sur des espèces plus charismatiques comme les oiseaux et les mammifères. La science citoyenne peut donc contribuer à compenser les préjugés dans les domaines de recherche au sein des universités.

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