PlayStation : Sony a exigé des redevances pour le cross-play

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Suite à ce qui est apparu récemment concernant la position de Sony sur le cross-play pour les consoles PlayStation, nous avons maintenant de nouveaux éléments à partager concernant les royalties impliquées dans l’accord. Pour résumer brièvement ce que nous avons découvert jusqu’à présent, le duel en cours entre Epic Games et Apple a mis en lumière des documents inédits concernant les négociations avec Sony.

Selon les documents publiés, la volte-face de Sony en 2018 a entraîné une politique consistant à payer pour tous les titres qui rapportent le plus d’argent sur les autres plateformes. Si les bénéfices sur PlayStation Network, selon le document, divisés par la part de jeu PS4 pour un titre spécifique sont inférieurs à 85 %, le partenaire versera une redevance à Sony Interactive Entertainment.

Il n’est jamais facile de saisir l’essentiel d’un document en « langage d’avocat », mais en gros, Sony veut s’assurer que les joueurs PlayStation ne dépensent pas trop d’argent ailleurs tout en utilisant ses serveurs, d’où les redevances sur le cross-play. Si les joueurs de Fortnite dépensent 900 000 dollars sur PS4 et que le jeu rapporte généralement un million, aucune redevance n’est versée.

La justification de Sony vise à s’assurer qu’elle protège les revenus totaux du PSN, étant donné la réduction de 30 % sur les achats de jeux, quelle que soit la base d’utilisateurs pour des cas comme Fortnite et Rocket League. Si 20 % des joueurs de ce dernier sont sur PS4, par exemple, mais que 10 % seulement font partie des joueurs payants de Sony, les coûts de maintenance des serveurs ne seront pas couverts.

D’où le paiement de redevances pour combler le vide entre les joueurs sur PS4 et les bénéfices proportionnels du PlayStation Network : pour permettre le cross-play dans le cadre de cet arrangement, les équipes de développement doivent fournir chaque mois à Sony des chiffres sur les revenus. Ce n’est pas exactement une taxe sur le jeu en ligne partagé, mais c’en est proche.

Le document date de 2019, et seul cet aspect de l’accord avec Sony a fait surface dans le procès entre Epic Games et Apple, mais selon le PDG d’Epic, Tim Sweeney, la société a dû se soumettre aux conditions de Sony pour renouer avec les joueurs de Fortnite sur d’autres plateformes, en compensant Sony pour « ceux qui jouent sur PS4 mais paient sur iPhone. »

Sweeney a également déclaré que Sony est le seul partenaire avec lequel Epic a dû conclure cet accord. Un échange d’emails entre Sony et Epic datant de début 2018 nous donne une idée de la façon dont les négociations se sont déroulées. Joe Krenier, d’Epic, a tout fait pour que l’accord soit conclu, allant même jusqu’à souligner la présence de Fortnite sur PlayStation à l’E3.

Les déclarations de Krenier évoquent notamment la nécessité pour Epic de  » faire de Sony le héros  » lors de l’annonce du support du cross-play. De plus, dans le cadre de l’offre, Krenier a inclus la possibilité d’une future exclusivité PSVR et a fait appel des termes de la licence Unreal Engine 4, qui pour Sony expirerait en mai 2019.

« Cette licence offre les conditions les plus avantageuses que nous ayons jamais proposées pour UE4. Faisons en sorte que ce soit gagnant-gagnant. Epic n’a pas l’intention de changer d’avis, alors voyons si nous pouvons l’accepter maintenant. »

Le géant japonais de l’époque n’était pas convaincu. Ce n’est que quelques mois plus tard, en septembre 2018, que Sony a fait volte-face en permettant le cross-play. L’ancien directeur de la SIE, Gio Corsi, a écrit ce qui suit :

« Il y a beaucoup d’excellentes idées ici pour notre partenariat durable, mais le jeu multiplateforme n’est pas une solution gagnante, quel que soit le succès du titre. Comme vous le savez, de nombreuses entreprises explorent cette idée et aucune n’est en mesure d’expliquer comment les jeux multiplateformes améliorent les choses pour le secteur PlayStation. »

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