Un chien de sauvetage aide à sauver des baleines en danger en reniflant leurs excréments en tant que chien de conservation

Vous connaissez le vieux dicton, « le meilleur ami de l’orque est son chien » ? Non ? Eh bien, vous le saurez bien assez tôt.

Dans un cas réel de retournement de situation, un chien de sauvetage nommé Eba utilise ses talents uniques pour sauver les membres d’une autre espèce.

Et qu’est-ce qui rime avec espèces ?

Malheureusement, les « excréments », mais dans ce cas, le nez sans précédent d’Eba pour le caca de baleine (ou « skat » comme on l’appelle plus communément dans les cercles de conservation des orques) s’avère être une très bonne chose.

La mère du chien d’Eba est Deborah Giles, une biologiste marine du Centre de biologie de la conservation de l’Université de Washington qui étudie les orques. Lorsque Giles a adopté par hasard le petit de race mixte, il n’avait pas l’intention de ramener un chien de travail à la maison, mais Eba a rapidement commencé à montrer certains traits de caractère qui indiquaient qu’elle pourrait avoir les compétences requises pour devenir un membre apprécié de son équipe de recherche.

Eba a rapidement été inscrite au projet Conservation Canines, un programme qui forme des chiens à la chasse aux déjections de la faune marine. Bien qu’il ne soit pas très glamour, le caca fournit une mine d’informations essentielles pour la recherche, notamment sur la génétique, la santé générale, le niveau de stress et la présence de produits chimiques toxiques dans le régime alimentaire des baleines. Et, bien que le processus ne soit pas aussi simple que de faire pipi sur un bâton, le patin de baleine peut également être testé pour indiquer la grossesse et le stade de gestation d’une future maman de baleine.

Giles mène ses études dans la mer des Salish, au large des îles Gulf du Canada et des îles San Juan de l’État de Washington. Le groupe d’orques résidents du Sud compte actuellement 74 membres, dont deux juvéniles. Selon elle, les débuts d’Eba dans la détection de fossiles ont dépassé les attentes.

Dr. Deborah Giles/UW Center for Conservation Biology

« Dès le deuxième jour d’immersion d’Eba… elle a trouvé son premier excrément de baleine sauvage par elle-même, ce qui était incroyable », a déclaré Giles dans une interview accordée à TODAY.

Aussi importantes que soient leurs recherches, les biologistes marins font tout leur possible pour que la nacelle ne soit pas stressée par leur présence. Cela signifie qu’ils doivent garder une distance respectueuse, et c’est là que l’étrange talent d’Eba pour sentir les excréments des spécimens étudiés s’avère inestimable.

« Son corps devient raide au début, comme si elle sentait l’odeur, puis elle commence à renifler l’air », a déclaré Giles au Seattle Times. « Dès que nous atteignons le centre du cône de parfum, elle se met à pleurnicher et à gémir, et dès que nous le traversons, elle court le long du bateau, et c’est ce qui me dit où nous devons [the boat’s driver] pour se tourner dans le vent et se diriger vers l’échantillon ».

Un chien de sauvetage aide à sauver des baleines en danger en reniflant leurs excréments en tant que chien de conservation
Dr. Deborah Giles/UW Center for Conservation Biology

Bien qu’il soit douteux qu’Eba comprenne vraiment l’importance des contributions qu’elle apporte pour aider à sauver les baleines, il est clair qu’elle aime vraiment son travail.

« C’est vraiment le chien parfait pour ce travail », a déclaré M. Giles. « Elle aide à répondre aux questions qui permettront de retrouver une espèce d’animaux bien-aimés en voie de disparition ».

C’est assez impressionnant, si nous le disons nous-mêmes.

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