Une étude montre que les kangourous sauvages peuvent communiquer intentionnellement avec les humains

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Des animaux qui n’ont jamais été domestiqués, comme les kangourous, peuvent communiquer intentionnellement avec les humains, selon une nouvelle étude.

Nick Dunn

Contestant l’idée que ce comportement est limité aux animaux domestiques comme les chiens, les chevaux et les chèvres, la recherche a été menée par l’université de Roehampton et l’université de Sydney.

Les résultats ont révélé que les kangourous – des marsupiaux qui n’ont jamais été domestiqués – se trouvaient à trois endroits en Australie et que ces animaux regardaient un humain lorsqu’ils essayaient d’accéder à de la nourriture qui avait été mise dans une boîte fermée.

Les kangourous utilisaient ces longs regards pour communiquer avec la personne au lieu d’essayer d’ouvrir la boîte eux-mêmes – un comportement généralement attendu pour les animaux domestiqués.

10 des 11 kangourous testés regardaient activement la personne qui avait mis la nourriture dans une boîte pour l’obtenir (ce type d’expérience est connu sous le nom de « tâche à problème insoluble »).

Neuf des onze kangourous ont en outre montré des alternances du regard entre la boîte et la personne présente, ce qui est considéré comme une forme de communication accrue.

La science de la communication

Dr. Alexandra Green, Université de Sydney

La recherche s’appuie sur des travaux antérieurs dans le domaine qui ont examiné la communication des animaux domestiqués, tels que les chiens et les chèvres, et la question de savoir si la communication intentionnelle chez les animaux est le résultat de la domestication.

L’auteur principal, le Dr Alan McElligott, de l’université de Roehampton (maintenant basée à la City University de Hong Kong), a précédemment dirigé une étude qui a montré que les chèvres peuvent comprendre les signaux humains, y compris le pointage, pour recueillir des informations sur leur environnement.

Comme les chiens et les chèvres, les kangourous sont des animaux sociaux, et les nouvelles recherches du Dr McElligott suggèrent qu’ils pourraient être capables d’adapter leurs comportements sociaux habituels pour interagir avec les humains.

a déclaré le Dr Alan McElligott dans une déclaration : « Grâce à cette étude, nous avons pu constater que la communication entre les animaux peut être apprise et que le comportement consistant à regarder les humains pour accéder à la nourriture n’est pas lié à la domestication. En effet, les kangourous ont montré un modèle de comportement très similaire à celui que nous avons observé chez les chiens, les chevaux et même les chèvres lorsqu’ils ont été soumis à la même épreuve.

« Nos recherches montrent que le potentiel de la communication intentionnelle référentielle des animaux envers les humains a été sous-estimé, ce qui signale une évolution passionnante dans ce domaine. Les kangourous sont les premiers marsupiaux à être étudiés de cette manière et les résultats positifs devraient conduire à une recherche cognitive plus poussée au-delà des espèces domestiques habituelles ».

Le Dr Alexandra Green, de la School of Life and Environmental Sciences de l’Université de Sydney, a déclaré à propos de l’étude, publiée dans Biology Letters : « Les kangourous sont une faune endémique australienne emblématique, adorée par beaucoup dans le monde entier mais aussi considérée comme un parasite. Nous espérons que cette recherche attire l’attention sur les capacités cognitives des kangourous et contribue à favoriser des attitudes plus positives à leur égard ».

HOP, JUMP et SKIP the Fascinating Research Over to Your Buddies…

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