Une simple modification a réduit de 98 % les décès accidentels d’albatros et d’oiseaux de mer : Absolument incroyable

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Un groupe de travail international composé d’écologistes a prouvé qu’une méthode remarquablement simple pour dissuader les oiseaux de mer peut sauver des dizaines de milliers de personnes d’une mort accidentelle.

Une étude récente publiée sur l’industrie de la pêche en Namibie a déterminé qu’il y avait eu une réduction de 98% de la mortalité des albatros et autres oiseaux de mer après l’adoption de lois exigeant que les pêcheurs attachent des banderoles colorées à l’arrière de leurs bateaux, ce qui a dissuadé les oiseaux de voler les filets de pêche à la palangre.

Illustration d’Emily Eng montrant comment les serpentins arc-en-ciel fonctionnent pour BirdLife International

La Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) et le groupe de travail sur les albatros de BirdLife International (ATF) se sont réunis pour contribuer à empêcher l’extinction d’espèces menacées comme les albatros en raison des prises accessoires, un terme de pêche qui décrit les animaux capturés mais non ciblés.

BirdLife Afrique du Sud

Les albatros sont des oiseaux étonnants, capables de parcourir des milliers de kilomètres à travers les océans sans s’arrêter, tout en vivant jusqu’à la soixantaine. Certaines espèces s’accouplent pour la vie, retournant sur les mêmes îles, souvent inhabitées, des dizaines de fois pour élever leurs petits. Alors que beaucoup de gens imaginent que les aigles et les condors sont les plus grands oiseaux de la Terre, le titre de plus grand oiseau et la plus grande envergure des ailes appartiennent tous deux aux albatros – respectivement le grand albatros et l’albatros errant.

En Namibie, on a constaté que le chalutage du merlu et la pêche à la palangre tuent entre 22 000 et 30 000 oiseaux par an, y compris l’albatros à nez jaune de l’Atlantique, espèce menacée, en raison de la tendance des oiseaux à s’accrocher aux hameçons de la palangre ou à entrer en collision avec les câbles d’acier qui tirent les filets des chaluts.

JJ Harrison, licence CC

« Il est difficile d’envisager qu’autant d’oiseaux soient tués dans les pêcheries individuelles sur une base annuelle, surtout pour les pêcheurs eux-mêmes qui voient beaucoup d’oiseaux se rassembler derrière leurs bateaux et qui n’en élèvent peut-être qu’un ou deux par trait », a déclaré à Ecomagazine Rory Crawford, responsable du programme de prises accessoires à la RSPB.

« Mais l’effet cumulatif pour les albatros en particulier a été dévastateur – 15 des 22 espèces sont menacées d’extinction. Heureusement, il s’agit d’un problème pour lequel il existe des solutions simples et élégantes ».

Ces solutions sont connues sous le nom de « lignes d’effarouchement des oiseaux ». Une canne colorée montée à l’arrière d’un chalutier de pêche s’enroule sur des cordes colorées qui, par leur mouvement ou leur couleur – les scientifiques n’en sont pas encore certains – agissent comme l’équivalent marin d’un épouvantail.

Lorsque les oiseaux, qui peuvent comprendre non seulement des albatros mais aussi des pétrels, s’approchent du bateau de pêche avec l’idée de prendre un repas facile composé de poissons ou d’appâts accrochés aux longues lignes de pêche, les lignes d’effarouchement des oiseaux leur font faire une deuxième tentative.

« Cela fait partie de la luminosité et ensuite du mouvement, cela a été très très efficace dans le monde entier, d’autres nations ont rapporté des succès autres que la Namibie », a déclaré à la BBC Titus Shaanika, un écologiste namibien et co-auteur de l’étude.

Les lignes d’effarouchement des oiseaux ont été imposées par la loi, mais selon Shaanika, ce n’était pas un grand défi d’approcher les pêcheurs de merlu et de les convaincre de la valeur des oiseaux, et pourquoi la solution simple valait le petit investissement de temps et d’énergie.

Parmi ces autres succès, on peut citer l’Amérique du Sud et l’Afrique du Sud, ce qui est une bonne chose puisque les oiseaux de mer constituent l’un des groupes d’animaux les plus vulnérables.

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