Histoire

Napoléon et l’Islam. Bonaparte est-il vraiment devenu musulman ?

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Napoléon et l’Islam. La grande question que voici. Napoléon Bonaparte, l’un des plus illustres personnages de l’histoire de France, s’est-il vraiment converti à l’Islam ? Adoxa a mené l’enquête pour vous. Alors, Napoléon musulman,  mythe ou réalité ?

La légende Napoléonienne ne cesse de nourrir de multiples fantasmes et autres théories du complot. Il s’écrit en moyenne un livre par jour sur Napoléon Bonaparte depuis sa disparition le 5 mai 1821 à Longwood, sur l’île de Sainte-Hélène, à l’âge de 51 ans.

Son existence est une source d’inspiration dont on pourrait croire qu’elle se tarit à mesure qu’elle est exploitée. Pourtant, il demeure des questions en suspens qui n’ont fait l’objet que d’une maigre et partisane littérature : sa relation avec l’Islam.

Mis à part les dizaines de déclarations, parfois explicites, de Napoléon sur l’Islam et le travail de Christian Cherfils qui affirme dans son ouvrage Bonaparte et l’islam (1914) que l’adhésion de Napoléon à l’Islam est un fait historique rapporté par la presse de l’époque, l’absence de sources explicites et indiscutables sur sa prétendue conversion à l’Islam ne permet pas d’affirmer que l’Empereur des Français était devenu musulman.

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C’est évidemment Dans ce contexte de flou historique que de nombreuses affirmations sont diffusées, le plus souvent à fins de propagande, dans les réseaux islamiques ou catholiques sur les relations qu’entretenait Napoléon 1er avec la religion comme l’attestent ces articles : « Le Code Civil français de Napoléon fortement inspiré par la Charia », « Napoléon Bonaparte s’était converti à l’Islam », « La conversion de Napoléon Bonaparte », etc .

Son exil à Saint-Hélène a notamment été pour l’Empereur déchu l’occasion d’exprimer sa vision sur de nombreux sujets, dont la religion. Que pensait-il de l’Islam ?

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Napoléon, en exil à saint-Hélène, a écrit ses réflexions sur l’islam

Il apparaît qu’il portait un regard bienveillant sur cette religion, telle qu’il l’a vu pratiquée. Ainsi écrivit-il « L’Islam est la vraie religion. […] j’espère que le moment ne tardera pas où l’Islam prédominera dans le monde. ».[1]A l’aune des méfaits de l’Islam sur la civilisation occidentale et de sa vitesse de propagation, cette citation ne manque pas de glacer le sang de la part de cet homme qui contribua à la grandeur de la France et de l’Europe, aujourd’hui menacée, entre autres, par les effets néfastes de cette religion.

Dans le même journal qu’il a dicté au Général Gouraud, Napoléon confie « j’aime mieux la religion de Mahomet. Elle est moins ridicule que la nôtre »[2]. Contrairement à ce que cette déclaration pourrait laisser entendre, cette dernière phrase est capitale pour comprendre la relation de Napoléon avec l’Islam.

Dire sa préférence pour une autre religion que la sienne révèle en effet une information déterminante : il confirme (la nôtre) que le catholicisme est sa propre religion tout en s’autorisant une critique indirecte de celle-ci en flattant l’Islam. Cette phrase suffit-elle cependant à affirmer que Napoléon ne s’est jamais converti à l’Islam ?

 

Napoléon, islamophile ou musulman ?

Elle l’eût pu, en dépit de nombreux textes qui attestent de son attrait, en non de sa conversion, pour l’Islam.  Il existe cependant un texte, écrit de sa main, qui pourrait légitimement couper court à toute discussion, s’il n’était toutefois pas analysé dans son contexte historique et eu égard au génie tactique et diplomatique de Napoléon.  Le 17 juillet 1799, lors de la campagne d’Egypte, à quelques jours de la bataille d’Aboukir, Napoléon

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Napoléon Bonaparte pendant la campagne d’Égypte

Bonaparte prononce ce qui ressemble à sa déclaration de foi à l’Islam. : « Il n’y a pas d’autres Dieux que Dieu et Mahomet est son prophète ».

En Islam, l’acte de conversion est en effet très simple. Il suffit de prononcer l’attestation de foi, la shahada, qui se prononce ainsi : « La ilaha illa Allah, Mohammed rasoulou Allah », ce qui signifie « Il n’y a pas de véritable dieu (divinité) à part Dieu (Allah) et Mohammed est Son messager (prophète) ». Si la personne a prononcé la shahada en y croyant sincèrement et en comprenant bien la signification, elle devient musulmane.

Peut-on dès lors considérer que Napoléon a prononcé la shahada avec sincérité et acceptation de sa portée ? La réponse se trouve dans le contexte de cette déclaration.

Dans son Histoire générale de Napoléon Bonaparte, de sa vie privée et publique, Antoine-Clair Thibaudeau,  écrit en 1827 que « pour diminuer le nombre de ses ennemis, (Bonaparte) se fit précéder par une amnistie en faveur des habitants du Bahyreh[3] et montra de la confiance aux Arabes ». En effet, à quelques jours de ce qui sera sa dernière bataille durant la campagne d’Egypte, Napoléon souhaite éviter que soient renforcées le soutien aux forces ennemies Ottomanes qu’il devra bientôt affronter.

Fort de sa connaissance sur le fonctionnement du monde arabe, il s’adresse donc aux meneurs d’hommes de cette province, introduisant sa déclaration par cette phrase qui avait pour objet de provoquer l’écoute bienveillante et susciter la confiance de ces rebelles à qui il accorde « un pardon général » espérant que « désormais le peuple de la province de Bahyreh (lui) fera sentir, par sa bonne conduite, qu’il est digne de (son) pardon ».

Il ne fait donc aucun doute que la shahada prononcée par Napoléon relève d’un stratagème qui ne poursuivait qu’un objectif, celui de contenir toute rébellion.

En l’absence d’autres éléments tangibles permettant d’attester une hypothétique conversion de Napoléon à l’Islam, l’argument précédent ayant été démonté, il est raisonnable d’affirmer que Napoléon Bonaparte ne s’est jamais converti à l’Islam.

 


[1] Correspondance de Napoléon 1er – Journal inédit de Sainte Hélène, de 1815 à 1818 (Gal Baron Gourgaud), Napoléon Bonaparte, éd. Comon et cie, 1847, t. 5, Affaires religieuses, p. 518. [2] Journal  de Sainte-Hélène 1815-1818, Napoléon Bonaparte, éd. Flammarion, 1947, t. 2, partie 28 août 1817, p. 226. [3] Située entre Alexandrie, le Caire et la branche gauche du Nil.

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