Il y a un secret pour construire une patte de rap avec votre chat – et les chercheurs l’ont découvert

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Une équipe de psychologues des universités du Sussex et de Portsmouth a ronronné l’art de créer un lien avec les chats.

Yerlin Matu

La nouvelle étude « The role of cat eye narrowing movements in cat-human communication », publiée en ligne dans la revue Nature Scientific Reports, a montré pour la première fois qu’il est possible d’établir des relations avec un félin en utilisant avec lui une technique de rétrécissement des yeux.

Cette action de rétrécissement des yeux par les humains génère quelque chose de populairement connu sous le nom de sourire de chat – le soi-disant « clignement lent » – et semble rendre l’humain plus attirant pour le chat.

Les mouvements de rétrécissement des yeux chez les chats ont certains parallèles avec le sourire authentique chez les humains (le sourire de Duchenne), ainsi que les mouvements de rétrécissement des yeux donnés dans des situations positives chez certaines autres espèces.

L’équipe, dirigée par le Dr Tasmin Humphrey et le professeur Karen McComb, spécialistes du comportement animal à l’université du Sussex, a entrepris deux expériences.

La première a révélé que les chats sont plus susceptibles de cligner lentement des yeux à leurs propriétaires après que ces derniers les aient clignés, par rapport à ceux qui n’interagissent pas du tout.

La deuxième expérience, menée cette fois avec un chercheur de l’équipe de psychologie, plutôt qu’avec le propriétaire, a révélé que les chats étaient plus susceptibles de s’approcher de la main tendue de l’expérimentateur après avoir cligné lentement des yeux sur le chat, par rapport à une expression neutre.

Dans l’ensemble, l’étude montre que cette technique de clignotement lent peut fournir une forme de communication positive entre les chats et les humains.

Cela ajoute un contexte aux études existantes sur la psychologie des chats qui ont montré, premièrement, que les chats attirent et manipulent efficacement l’attention humaine par le biais du « ronronnement de sollicitation » ; deuxièmement, que les chats peuvent distinguer leur nom d’autres mots, même lorsque des humains inconnus les appellent, et aussi, que les chats peuvent être sensibles aux signaux émotionnels humains, et se frottent ou se cognent contre un propriétaire qui se sent triste.

Le professeur Karen McComb, de l’école de psychologie de l’université du Sussex, qui a supervisé les travaux, a déclaré dans un communiqué : « En tant que personne ayant étudié le comportement animal et propriétaire de chats, c’est formidable de pouvoir montrer que les chats et les humains peuvent communiquer de cette manière. C’est quelque chose que de nombreux propriétaires de chats avaient déjà soupçonné, c’est donc passionnant d’avoir trouvé des preuves.

« Cette étude est la première à étudier expérimentalement le rôle du clignotement lent dans la communication chat-homme. Et c’est quelque chose que vous pouvez essayer vous-même avec votre propre chat à la maison, ou avec les chats que vous rencontrez dans la rue. C’est un excellent moyen de renforcer le lien que vous avez avec les chats. Essayez de fermer les yeux sur eux comme vous le feriez dans un sourire détendu, puis fermez les yeux pendant quelques secondes. Vous constaterez qu’ils réagissent de la même manière que vous et vous pourrez entamer une sorte de conversation ».

a déclaré le Dr Tasmin Humphrey, doctorante à l’école de psychologie de l’université du Sussex pendant les travaux, qui a été le premier auteur de l’étude : « La compréhension des modes d’interaction positifs entre les chats et les humains peut améliorer la compréhension des chats par le public, améliorer le bien-être des félins et nous en dire plus sur les capacités sociocognitives de cette espèce peu étudiée.

« Nos conclusions pourraient éventuellement être utilisées pour évaluer le bien-être des chats dans divers contextes, notamment dans les cabinets vétérinaires et les refuges.

« En ce qui concerne les raisons pour lesquelles les chats se comportent de cette manière, on pourrait avancer que les chats ont développé les comportements de clignotement lent parce que les humains ont perçu le clignotement lent comme étant positif. Les chats ont peut-être appris que les humains les récompensent pour leur réaction au clignotement lent. Il est également possible que le clignotement lent chez les chats ait commencé comme un moyen d’interrompre un regard ininterrompu, ce qui est potentiellement menaçant dans l’interaction sociale.

Le Dr Leanne Proops, de l’université de Portsmouth, qui a co-supervisé les travaux, a déclaré « Il n’est certainement pas facile d’étudier le comportement naturel des chats. Ces résultats donnent donc un aperçu rare du monde de la communication entre les chats et les humains ».

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