La Chambre des représentants des États-Unis adopte un projet de loi visant à décriminaliser la marijuana au niveau fédéral

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Washington – La Chambre des représentants des États-Unis, contrôlée par le parti démocrate, a adopté vendredi un projet de loi visant à décriminaliser et à taxer la marijuana au niveau fédéral, renversant ainsi ce que ses partisans ont qualifié de politique ratée de criminalisation de sa consommation et de mesures visant à remédier aux disparités raciales dans l’application des lois fédérales sur les drogues.

Les opposants, pour la plupart républicains, ont qualifié le projet de loi de geste politique vide et se sont moqués des démocrates pour l’avoir mentionné à un moment où des milliers d’Américains meurent de la pandémie de coronavirus.

« Avec tous les défis auxquels l’Amérique est confrontée en ce moment, les républicains pensent que l’aide de COVID devrait se trouver à la Chambre, mais au lieu de cela, les démocrates y ont mis des chats et du cannabis », a déclaré le leader de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, R-Calif. « Ils collectent de la marijuana sur les travailleurs. Ils collectent de la marijuana au lieu de (fournir) l’argent dont nous avons tant besoin pour avancer » pour faire face à la pandémie.

Le commentaire de McCarthy sur les chats fait référence à un projet de loi distinct adopté par la Chambre pour interdire la propriété privée de gros chats comme les lions et les tigres, une mesure inspirée par la série « Tiger King » de Netflix. Ce projet de loi, adopté par la Chambre jeudi, permettrait à la plupart des zoos privés de garder leurs tigres et autres espèces, mais interdirait la plupart des contacts publics avec les animaux.

Les démocrates ont déclaré qu’ils peuvent travailler en même temps sur la stimulation économique pandémique et la réforme de la marijuana et ont noté que la Chambre a adopté en mai un important projet de loi d’allégement de la COVID qui a langui au Sénat.

Selon ses partisans, le projet de loi sur la marijuana contribuerait à inverser les effets néfastes de la « guerre contre la drogue » menée depuis des décennies en retirant la marijuana, ou le cannabis, de la liste des substances contrôlées au niveau fédéral et en permettant aux États de fixer leurs propres règles concernant la marijuana.

Le projet de loi utiliserait également l’argent d’une taxe spéciale sur la marijuana pour répondre aux besoins des groupes et des communautés touchés par la guerre contre la drogue et prévoirait l’élimination des condamnations et des arrestations liées à la marijuana au niveau fédéral.

« Pendant trop longtemps, nous avons traité la marijuana comme un problème de justice pénale plutôt que comme une question de choix personnel et de santé publique », a déclaré le député Jerry Nadler, président de la commission judiciaire de la Chambre des représentants et l’un des principaux promoteurs de la mesure.

« Quelles que soient les opinions sur l’utilisation de la marijuana à des fins récréatives ou médicales, la politique d’arrestation, de poursuite et d’incarcération au niveau fédéral s’est avérée imprudente et injuste », a-t-il ajouté.

Ce vote intervient à un moment où la plupart des Américains vivent dans des États où la marijuana est légale sous une forme ou une autre, et les législateurs des deux partis ont convenu que la politique nationale en matière de cannabis était très en retard sur les changements intervenus au niveau des États. Cette division a créé un certain nombre de problèmes : les prêts et autres services bancaires, par exemple, sont difficiles à obtenir pour de nombreuses entreprises de marijuana parce que la marijuana reste illégale au niveau fédéral.

Quatre États, dont le New Jersey et l’Arizona, ont approuvé les référendums autorisant le cannabis à des fins récréatives. Les électeurs ont fait de l’Oregon le premier État de la nation à dépénaliser la possession de petites quantités de cocaïne, d’héroïne et de méthamphétamine.

La représentante Barbara Lee, D-Californie, a qualifié le projet de loi de la Chambre de mesure importante de justice raciale. M. Lee, qui est noir, a déclaré que le projet de loi est le fruit d’années de travail de divers défenseurs et qu’il a pris beaucoup de retard.

Le projet de loi « est une étape importante, n’est-ce pas, une étape importante pour mettre fin à la guerre injuste contre la drogue et aux inégalités raciales qui sont au cœur de ces lois », a déclaré M. Lee.

Le projet de loi ouvrirait également davantage de possibilités aux entreprises de marijuana, notamment l’accès aux prêts de la Small Business Administration pour aider à garantir que les minorités puissent participer à une industrie dominée par les agriculteurs et les cultivateurs blancs. « Il s’agit d’une industrie génératrice d’emplois et[le projet de loi]offre également des opportunités économiques aux propriétaires d’entreprises minoritaires », a déclaré M. Lee.

Le projet de loi, qui a été adopté avec les amendements 228 à 164, passe maintenant au Sénat contrôlé par les républicains, où il a peu de chances d’avancer. Un projet de loi connexe qui donnerait aux compagnies de marijuana l’accès aux services bancaires traditionnels est resté en suspens au Sénat après avoir été adopté par la Chambre l’année dernière.

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