Le réchauffement climatique accélère la croissance des ouragans, selon les experts

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L’ouragan Delta, qui gagne en force alors qu’il se dirige vers la côte américaine dans le Golfe du Mexique, est le dernier et le plus sévère d’une récente série de cyclones dans l’Atlantique dont la progression rapide est attribuée par les scientifiques principalement au réchauffement climatique.

Avant qu’il ne frappe la péninsule du Yucatan au Mexique et ne perde temporairement de sa force, Delta a établi un record pour passer d’une dépression tropicale avec des vents de 35 mph à un ouragan de catégorie 4 avec des vents de 140 mph en seulement 36 heures, dépassant ainsi un record établi en 2000, selon Sam Lillo, un scientifique spécialisé dans les données climatiques à l’université du Colorado.

« Nous en avons vu beaucoup ces dernières années », a déclaré Jim Kossin, climatologue et ouraganiste de l’Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère (NOAA). « Une tempête est plus susceptible de s’intensifier rapidement de nos jours qu’elle ne l’était dans les années 80 Une grande partie de cette situation est liée au changement climatique provoqué par l’homme.

Au cours des deux dernières décennies, les météorologues sont devenus de plus en plus préoccupés par les tempêtes qui vont de rien à géant, comme Delta. Les chercheurs ont créé un seuil officiel pour cette escalade rapide et dangereuse : une tempête dont les vents augmentent de 35 mph en seulement 24 heures.

Delta est la sixième tempête cette année et la deuxième en une semaine à atteindre ce seuil, selon M. Lillo.

Les ouragans Hannah, Laura, Sally et Teddy, ainsi que la tempête tropicale Gamma, ont tous augmenté en force d’au moins 35 mph en 24 heures. Laura, dont la force a augmenté de 65 miles à l’heure la veille de son arrivée sur les côtes, a marqué le début de la plus grande vague dans le Golfe du Mexique, a déclaré le prévisionniste Jeff Masters.

La chaîne d’ouragans meurtriers de 2017 a été marquée par son intensification rapide, en particulier Harvey, a déclaré Kossin.

Non seulement cela se produit plus souvent, mais cela devient plus dangereux, a déclaré Kerry Emanuel, spécialiste des ouragans au Massachusetts Institute of Technology. Les dommages causés par les ouragans n’augmentent pas seulement avec la vitesse du vent, ils augmentent de manière exponentielle, a déclaré M. Masters.

« Si vous vous endormez alors qu’une tempête tropicale fait rage dans le golfe du Mexique et que vous vous réveillez le lendemain matin avec une tempête de catégorie 4 sur le point de toucher terre, vous n’avez pas le temps d’évacuer », a déclaré Emanuel. « C’est une tendance très inquiétante.

Depuis 1982, la proportion de tempêtes s’intensifiant rapidement dans l’Atlantique a presque doublé, selon une étude réalisée l’année dernière par Kossin et une équipe de l’université de Princeton. Cette année est particulièrement sévère et Delta en est un bon exemple, a déclaré le co-auteur de l’étude, Gabriel Vecchi, climatologue à Princeton.

Cette étude a également montré que ce type de tendance à l’intensification rapide ne peut pas être expliqué par des forces naturelles. Vecchi et Kossin ont déclaré que le changement climatique dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel est clairement un facteur majeur.

Cela est dû à deux facteurs qui sont cruciaux pour que les tempêtes deviennent plus fortes ou plus faibles : l’eau chaude et le type et la direction des vents de haute altitude qui ont le potentiel de décapiter les ouragans ou de leur permettre de devenir plus puissants.

Dans le climat changeant quotidien des tempêtes individuelles, la question du vent est importante, mais pendant les décennies étudiées par l’équipe, la température de l’eau était un facteur beaucoup plus important, selon les scientifiques.

« Nous avons causé beaucoup plus de chaleur dans l’océan », a déclaré M. Kossin. Le renforcement rapide « est ce que vous obtenez lorsque vous créez autant de carburant pour les ouragans. Ils vont grossir, ils vont devenir plus forts, et ils vont grossir rapidement.

Le delta s’est renforcé sur des eaux d’une température d’environ 87 degrés Fahrenheit, considérablement plus chaudes que d’habitude. Lorsque Delta s’est renforcé dans la nuit de lundi à mardi, l’eau qui était assez chaude pour alimenter la tempête s’étendait sur environ 245 pieds de profondeur, a déclaré Masters.

Après avoir frappé la péninsule du Yucatan, la vitesse du vent de Delta est tombée à 85 mph, mais 24 heures plus tard, elle est revenue à 115 mph. Il n’a pas réussi à se qualifier à nouveau comme intensificateur rapide, mais il est possible qu’il continue à se renforcer jusqu’à peu de temps avant de toucher terre aux États-Unis vendredi, selon le National Hurricane Center.

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